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Depresión en adultos mayores

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Para muchas personas, la depresión en la tercera edad forma parte del envejecimiento. Esta creencia errónea provoca que la depresión sea diagnosticada hasta 15 años después de su aparición.

Depresión en adultos mayores

Las causas más comunes de su aparición tienen que ver con enfermedades crónicas como puede ser el caso de Diabetes, hipertensión o cáncer, aunado a que muchos adultos mayores se sienten improductivos.

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Según Lucía Yveth Sánchez Herrera, Psicóloga Especializada en Psicogeriatría y Gerontología Social, del Centro de Atención Social a la Salud de las y los Adultos Mayores (CASSAAM), del Instituto Mexicano del Seguro Social (IMSS), la depresión en adultos mayores se encuentra “Infra diagnosticada”. Según explicó, la depresión es una enfermedad mental con manifestaciones cognitivas, físicas, emocionales y conductuales, cuyos trastornos se convierten en crónicos y resistentes a los medicamentos y, por consiguiente, los logros de su tratamiento no son tan significativos.

Advirtió que las consecuencias de la depresión en esta etapa de la vida son de alto impacto, ya que las personas tienden a caer en el aislamiento y, por lo tanto, a deteriorarse con mayor rapidez, tanto física como emocionalmente. Añadió que la falta de motivación causada por estados depresivos suele disminuir la adherencia terapéutica del paciente a los medicamentos, lo que incrementa el riesgo de muerte.

De acuerdo con Sánchez Herrera, la depresión constituye el trastorno afectivo más frecuente dentro de la psicopatología geriátrica, pues la mayoría de los casos no son diagnosticados por su presentación atípica y porque se cree falsamente que forma parte normal del envejecimiento.

La psicogeriatra refirió que en ocasiones se trata sólo de tristeza o sentimientos de soledad que no llegan a conformar un cuadro depresivo porque no cumple con los criterios: mínimo dos semanas, al menos tres síntomas y de una gravedad que afecte la funcionalidad en la vida diaria.

Según lo apunta la experta, los síntomas de la depresión tienen diversas manifestaciones:

  • Cognitivas: disminución de la atención, concentración y lentitud de pensamiento
  • Emocionales: baja autoestima, ansiedad, sentimientos de soledad, de inferioridad, de culpa y fantasías de muerte
  • Conductuales: irritabilidad, negativa a la ingesta o sobre ingesta, problemas en el sueño, aislamiento y agresividad hacia el otro y uno mismo.
  • Físicas: fatiga, llanto fácil, falta de energía, apatía y aletargamiento.

Tratamiento

El tratamiento de la depresión depende de la gravedad, por ello se centra en la parte psicológica con intervenciones grupales, pues a estos pacientes les es más difícil adaptarse a los cambios que tienen que enfrentar en el envejecimiento, pero con apoyo terapéutico para fortalecer su autoestima.

Para prevenir la depresión se recomienda a las personas mantenerse activas física, mental y socialmente; estar al tanto de los cambios en su cuerpo y de su estado de ánimo para, en tal caso, consultar al médico y no auto medicarse y, sobre todo, distinguir cuando los sentimientos de tristeza y soledad ya que se agravan, señaló Sánchez Herrera.

Recurrir a los especialistas para que ellos sean la ayuda es muy importante, subrayó la Psicogeriatra. El Psiquiatra o el Psicólogo son los profesionales de la salud mental que pueden dar el apoyo y orientación profesional para ayudar a salir de una crisis depresiva difícil de controlar.

Con información del IMSS

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