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Diabetes en mujeres y niños

Por: Diabetes Juntos x ti 21 Feb 2017
Son cada vez más las mujeres embarazadas y los niños que desarrollan Diabetes tipo 2.
Diabetes en mujeres y niños

Es cierto, los casos de Diabetes continúan creciendo en nuestro país y por increíble que parezca las mujeres y los niños son los grupos más vulnerables, ¿debemos empezar a preocuparnos? Sin duda, la respuesta es sí.

Diabetes en mujeres y niños

El 90% de los casos de Diabetes en el mundo equivalen al llamado tipo 2, el cual, se presenta en la edad adulta, debido a un fenómeno denominado “resistencia a la insulina” que impide que las células del cuerpo aprovechen la glucosa proveniente de los alimentos. El resto, es decir, entre un 5 y un 10% de las personas con Diabetes tienen la tipo 1, la cual se presenta desde la infancia y se caracteriza por la poca o nula producción de insulina.

Diabetes infantil

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Este es el nombre con el que se conoce a la Diabetes tipo 1. Este padecimiento es un trastorno llamado autoinmune. Las enfermedades autoinmunes ocurren cuando el sistema inmunológico (encargado de la defensa contra enfermedades) desconoce algún órgano y lo ataca. En el caso de la Diabetes, este sistema se vuelve contra las células beta del páncreas, que son las encargadas de producir la insulina. Al morir, esta función no puede cumplirse y por lo tanto no hay insulina en el cuerpo que permita el aprovechamiento de la glucosa en sangre, es por ello que las personas con Diabetes tipo 1 deben inyectarse esta hormona el resto de su vida.

La Diabetes tipo 1 se presenta con mayor frecuencia en niños y adultos jóvenes, aunque puede desarrollarse a cualquier edad y, hasta el momento, se desconoce el mecanismo que la causa. Sin embargo, lo que realmente empieza a preocuparle a las autoridades sanitarias es que los niños han comenzado a presentar Diabetes tipo 2 una enfermedad que aparece debido, principalmente, a la obesidad.

En Estados Unidos, por ejemplo, el 43% de los niños diagnosticados con Diabetes, tienen la tipo 2, antes considerada del adulto y en México, el porcentaje de niños y adolescentes con la afección creció de un 5 a un 45% en 10 años, según afirman especialistas del Hospital de Pediatría del Centro Médico Nacional Siglo XXI, del IMSS.

Lo preocupante es que, las consecuencias de tener la enfermedad a tan corta edad son que, a los 20 años estos niños presentarán enfermedades como insuficiencia renal, problemas del corazón y daños irreversibles a la vista, entre otros.

¿Qué podemos hacer?

Revertir las estadísticas es el primer paso: según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) sólo 3% de la población infantil en México hace deporte y cuatro de cada 10 prefiere ver televisión, usar la computadora o jugar videojuegos en lugar de realizar alguna actividad física.

Para cambiar esta tendencia podemos comenzar por:

  • Inculcar a los niños el valor del deporte
  • Aprender y enseñar a los niños a comer de manera balanceada
  • Pugnar porque en las escuelas existan programas de ejercicios y cooperativas escolares más saludables.

Mujeres, otro grupo vulnerable

Aunque la prevalencia de Diabetes en hombres y mujeres mexicanos es muy similar, para estas, la Diabetes se ha convertido en la primera causa de muerte, por arriba del cáncer de mama y aunque antes las mujeres mayores eran las que desarrollaban la enfermedad, ahora son cada vez más las embarazadas quienes presentan la condición.

La Diabetes, durante el embarazo, es llamada Diabetes gestacional. Se trata de un tipo especial de la enfermedad pues, aunque tiene características similares al tipo 2, aparece únicamente durante el embarazo y desaparece una vez que se da a luz, dejando a la mujer enormes probabilidades de tener Diabetes en futuros embarazos o desarrollar Diabetes tipo 2 más adelante de su vida, lo que ocurre frecuentemente: se calcula que entre un 30 a un 40% de las mujeres con Diabetes gestacional, desarrolla tipo 2.

¿Qué la causa?

En condiciones normales, la placenta produce un conjunto de hormonas, cuya función es preparar el cuerpo de la mujer para alimentar al nuevo bebé. Pero estas hormonas provocan resistencia a la insulina, es decir, impiden que las células del cuerpo aprovechen la glucosa en la sangre. A medida que la placenta crece, la resistencia a esta hormona aumenta. En todas las mujeres embarazadas se da este fenómeno, pero aproximadamente un 4 o 5% desarrollan Diabetes gestacional debido a que el páncreas de su cuerpo no es capaz de producir la insulina suficiente para contrarrestar este efecto.

Parte del azúcar presente en la sangre de la madre atraviesa la placenta y pasa al feto, que está sobrealimentado. Las consecuencias en el bebé son: más de 4 kilos al nacer, ictericia ( color de piel amarillento), muerte, riesgo de padecer sobrepeso o desarrollar Diabetes tipo 2 en algún periodo de su vida.

Por su parte, la madre puede enfrentarse a: infecciones del tracto urinario durante la gestación, más líquido amniótico que el normal, riesgo de parto prematuro, preeclampsia y riesgo de desarrollar Diabetes tipo 2 en el futuro.

El freno

Aunque las causas de la Diabetes infantil no se hayan esclarecido hasta ahora ni exista alguna forma de prevenirla, la Diabetes tipo 2 en niños y la diabetes gestacional sí pueden evitarse. Un estilo de vida saludable que incluya un programa de ejercicio y una dieta balanceada son la clave para estar saludables.

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