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¿Por qué el ejercicio es sano para el cuerpo?

Por: Diabetes Juntos x ti 26 Ene 2012
Te lo han dicho hasta el cansancio, el ejercicio es bueno para la salud, sin embargo, quizá te preguntes por qué. Aquí tendrás la respuesta.
¿Por qué el ejercicio es sano para el cuerpo?

ejercicioTu Médico, tu Nutriólogo, tus amigos, tus familiares y absolutamente todas las personas a tu alrededor te dicen que es saludable hacer ejercicio. Sin embargo tú piensas lo contrario o te preguntas por qué la gente piensa que algo tan agotador puede beneficiarte. ¿Cómo el ejercicio previene o controla enfermedades? Dos estudios dan la respuesta a tus dudas: hacer ejercicio activa un gen y una hormona que ponen en marcha procesos orientados a la quema de calorías y a la limpieza celular.

Estudio Uno

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Una investigación llevada a cabo en ratones por el grupo de Beth Levine, del Instituto Médico Howard Hughes y de otros centros relacionados con la nutrición y la biología celular, pudo comprobar que el gen BCL2 tiene un papel crucial en el metabolismo celular, incluida la glucosa.

En nuestro organismo existe un mecanismo denominado autofagia, como un sistema de defensa, que consiste en la destrucción de las proteínas defectuosas y en la renovación celular. Este proceso está mediado por los lisosomas que serían como los basureros de la célula. "Esto se traduce en una mejora del estado metabólico, como un mejor control de la glucemia, por ejemplo. Si la maquinaria se renueva y todas las piezas son nuevas, todo funciona mejor", explica Andreu Palou, miembro del CIBERobn y director del laboratorio de Biología Molecular, Nutrición y Biotecnología de la Universidad de las Islas Baleares.

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Lo que Levine y sus compañeros observaron fue que al practicar ejercicio se activa el gen BCL2 y con ello se induce la autofagia en el corazón y en el esqueleto de los ratones a los 30 minutos después de haber realizado una actividad intensa como correr en una rueda. Este efecto también se observó en otros órganos implicados con la glucosa y energía como es el caso del hígado y el páncreas.

“Cuanto más se conozca los elementos de ese mecanismo más se sabrá de los motivos por los que algunas personas comen más que otras y no engordan o de cuánta cantidad de ejercicio es necesario para activar esos elementos clave, como el gen BCL2, que antes no conocíamos", explica Palou.

Estudio Dos

Otra investigación que puede ayudarnos a entender por qué el ejercicio es saludable, se llevó a cabo en la Universidad de Harvard y fue dirigido por Bruce Spiegelman y su equipo. En su estudio también utilizaron ratones a los que les inyectaron una hormona llamada irisina, que en humanos aumenta su nivel con la práctica del ejercicio, y comprobaron que su grasa blanca se transformaba en grasa parda o marrón.

Esa transformación es saludable porque la grasa parda quema calorías en lugar de acumularlas. "La grasa parda favorece la disipación de la energía en forma de calor, no se almacena. La implicación de la grasa parda en la obesidad es algo muy novedoso. Hasta hace poco se pensaba que esta grasa sólo estaba en recién nacidos pero hace unos años se vio que no era así y que los adultos tenían algunos focos de este tejido. La mayor presencia en bebés explica que tenga un efecto termogénico mayor”, señala Ana Belén Crujeiras, del Grupo de Endocrinología Molecular del Hospital Clínico de Santiago de Compostela.

El ejercicio es una pieza clave en la transformación de la grasa blanca en grasa marrón a través de la hormona irisina que aumenta sus niveles después de una actividad física prolongada, pero no tras una breve actividad. El grupo de Spiegelman también observó que la inyección de irisina mejora el control de glucosa y los niveles de insulina y produce una reducción de peso en ratones sedentarios que fueron alimentados con una dieta alta en grasas.

Según explica Bruce Spiegelman, profesor en Biología Celular de la Facultad de Medicina de Harvard gracias a su estudio ahora se tiene claro cómo es que el ejercicio es terapéutico, ayuda a prevenir enfermedades y a controlar otras, todo gracias a la irisina.

Para Jesús de la Osada, catedrático de Bioquímica de la Universidad de Zaragoza y miembro del CIBERobn, la investigación de Spiegelman es fundamental en el entendimiento de cómo el ejercicio es benéfico para la salud “porque explica cómo se comunica el músculo con el tejido adiposo. Aunque otros trabajos habían descubierto otros ejes de interacción, como el endocrino, faltaba conectar el músculo con los adipocitos, y ellos lo han logrado. Esto podría ser la base del por qué a medida que envejecemos se pierde músculo y se gana peso".

Pero no queda sólo en un tema de obesidad y diabetes. Spiegelman considera además que cada vez existen más evidencias que relacionan la obesidad y la inactividad física con el desarrollo del cáncer, por lo que cree que en un futuro se podrían desarrollar fármacos basados en la hormona irisina para prevenir y tratar estas enfermedades.

Precisamente este es el campo que está investigando Crujeiras, que está realizando ahora un estudio en el laboratorio de Epigenética del Cáncer que dirige Manel Esteller en el Instituto de Investigación Biomédica de Bellvitge. "Estoy intentando averiguar si hay regulaciones epigenéticas que lleven al desarrollo de un cáncer en personas obesas", señala esta investigadora quien reconoce que la población conoce poco de esta relación.

"Todo el mundo sabe que la obesidad tiene un efecto en la enfermedad cardiovascular pero no conoce su efecto sobre el cáncer. Y las investigaciones están demostrando que la obesidad tiene un alto componente en cánceres como el de mama, colon y endometrio. Aunque poco a poco se van añadiendo otros como el de esófago, riñón o páncreas”, concluyó.

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