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¿Qué es el albinismo?

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que es el albinismo

¿Por qué las personas con albinismo tienen la piel y el cabello tan claro? o ¿por qué suelen presentar problemas de visión? Si alguien que conoces tiene dichos rasgos, en este artículo te respondemos estas y otras preguntas que te ayudarán a entender mejor a quienes tienen albinismo.

Albinismo: causas y síntomas

Es una condición genética hereditaria que reduce la cantidad de pigmento de melanina que se forma en la piel, el cabello y/o los ojos. Ocurre en todos los grupos raciales y étnicos del mundo, así lo describe la Organización Nacional para el Albinismo e Hipopigmentación de Estados Unidos.

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Este padecimiento, que frecuentemente se desarrolla desde el nacimiento, se debe a una mutación genética que sucede al momento de producir melanina (pigmento que le da color a la piel). Dicha mutación provoca poca o nula generación de melanina.

¿Cómo saber si una persona tiene albinismo?

Los síntomas o señales pueden ser visibles y se presentan en:

Piel

Varía del color blanco al marrón, pero en algunas personas con albinismo la pigmentación de la piel nunca cambia.

Para otros, la producción de melanina puede comenzar o aumentar durante la infancia y la adolescencia, dando como resultado leves cambios en la pigmentación.

Con la exposición al sol se llegan a desarrollar pecas, lunares (claros, rosados u oscuros), quemaduras solares y les es difícil broncearse.

Cabello

También puede ir del color blanco al marrón. Quienes tienen ascendencia africana o asiática, generalmente, tienen el cabello marrón, rojizo o amarillo.

Conforme la persona envejece, su color de cabello puede oscurecerse lentamente.

Ojos

Aunque a veces parece que el color de ojos de las personas con albinismo son rojos o rosados, esto se debe al reflejo de cierto tipo de luz en su retina, ya que, en realidad suelen ser en tonalidades de azul claro o marrón. Además, las cejas y pestañas son de un color muy claro, casi blanco o amarillo.

La falta de pigmento evita que el iris bloquee completamente la luz solar. Esto resulta en una sensibilidad a la luz, conocida como fotosensibilidad.

Visión

El albinismo también provoca un desarrollo anormal de la retina de patrones de conexiones nerviosas entre el ojo y el cerebro, lo que podría causar problemas de visión como:

Nistagmo: los ojos se mueven de forma rápida e incontrolable hacia adelante y hacia atrás.

Estrabismo: los ojos no funcionan al unísono y pierden la capacidad de enfocarse en un mismo punto.

Miopía (dificultad para ver de lejos) o hipermetropía (dificultad para ver objetos cercanos) extrema.

Fotofobia: Los ojos son particularmente sensibles a la luz.

Astigmatismo: Una inflexibilidad anormal de la superficie frontal del ojo o del lente que produce una visión borrosa.

Tratamiento para el albinismo

Aún no hay una cura para el albinismo, pero se recomienda vigilar los problemas de visión y cambios en la piel. De acuerdo con la Clínica Mayo, el tratamiento incluye:

Cuidado ocular

El oftalmólogo debe realizar un examen ocular anual y probablemente indique lentes para mejorar la visión. Una cirugía para corregir el estrabismo puede ayudar a que la enfermedad sea menos notoria.

Cuidado de la piel

Se realiza una evaluación dermatológica para analizar la detección de cáncer de piel o lesiones que puedan derivar en cáncer. Una forma agresiva de de este tipo de cáncer, llamada melanoma, puede presentarse como lesiones rosadas en la piel.

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