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El estrés te enferma

Por: Diabetes Juntos x ti 04 Abr 2012
Estudio devela las causas
El estrés te enferma

estrésDesde hace tiempo, los expertos aseguran que el estrés hace daño a la salud. Ahora un grupo de expertos ha descubierto que éste puede causar inflamación ante ciertas enfermedades, como por ejemplo, el resfriado común.

El estrés debilita al sistema inmune, el encargado de evitar que agentes exteriores nos causen enfermedades infecciosas, de ahí, por ejemplo, que cuando tenemos mucho estrés enfermamos de la garganta o nos da gripa.

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Sin embargo, el nuevo estudio sugiere que el estrés causa inflamación y los expertos no pueden entender el mecanismo ya que, ésta es la respuesta del sistema inmune, por ejemplo, el enrojecimiento que rodea a una herida para ayudar al cuerpo a sanar. Parece contradictorio, pero en ese caso, el estrés parece debilitar al sistema inmune y, al mismo tiempo, desencadena inflamación.

A su vez, la inflamación puede llevar a afecciones como enfermedad cardiaca, asma y trastornos autoinmunes, en que el sistema inmune ataca al organismo, como es el caso de la Diabetes tipo 1, el Lupus y otras enfermedades.

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La investigación "sugiere el tipo de enfermedades que son afectadas por el estrés", apuntó el autor líder del estudio Sheldon Cohen, profesor de psicología de la Universidad de Carnegie Mellon en Pittsburgh. "Son enfermedades en que la inflamación es un aspecto clave".

En las últimas décadas, los investigadores han relacionado el estrés con la enfermedad. "No cabe duda de que las personas estresadas están en mayor riesgo de desarrollar algunas de estas enfermedades o de que se hagan más graves. Cómo sucede exactamente está menos claro. ¿Cómo logra el estrés afectar los resultados de las enfermedades?".

Una posibilidad es que las personas estresadas sean simplemente menos sanas, por ejemplo que fumen y beban más y duerman menos. En esa área, el desafío es averiguar qué sucede primero, el estrés o las decisiones poco sanas.

La otra posibilidad es que las hormonas del cuerpo que responden al estrés tengan algo que ver en desencadenar los demás procesos de enfermedad en el cuerpo.

En el nuevo estudio, investigadores realizaron dos experimentos con más de 300 personas, con la finalidad de obtener más conocimiento. Los investigadores preguntaron a los participantes sobre el estrés en sus vidas, y luego les expusieron a virus del resfriado para ver si enfermaban.

Tras ajustar las estadísticas para tomar en cuenta varios factores, los investigadores hallaron que las personas cuyos organismos tenían niveles más altos de estrés psicológico continuo (como el que provoca un divorcio, un mal trabajo, la enfermedad o la muerte de un ser querido) eran menos capaces de reducir la inflamación. Esto pareció tener algo que ver con que las células de sus sistemas inmunitarios fueran menos sensibles a una hormona que desactiva la inflamación.

Las personas con más estrés también estaban en mayor riesgo de contraer un resfriado, según el informe que aparece en la edición en línea del 2 de abril de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

El Dr. Andrew Miller, profesor de psiquiatría y ciencias conductuales de la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory, que estudia la forma en que el estrés afecta al sistema inmunitario, dijo que la investigación "provee un ejemplo muy concreto sobre cómo el estrés crónico y sus efectos sobre el sistema inmunitario pueden afectar nuestras vidas cotidianas en un contexto del mundo real".

Sin embargo, esto es solo parte de un panorama más amplio sobre cómo el estrés afecta al cuerpo, advirtió Miller.

"En las épocas ancestrales, un ambiente estresante muy probablemente conllevaba un alto riesgo de alguna forma de lucha y de ser herido, y por tanto infectado", planteó. "La inflamación es un proceso en el cuerpo que es esencial para combatir las infecciones y sanar las heridas. Por tanto, que el estrés induzca inflamación es una forma en que el organismo se prepara para luchar en un ambiente que representa un peligro de ataque".

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