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El gen diabético de los mexicanos

Por: Diabetes Juntos x ti 17 Jun 2009
Se pensaba hace mucho, pero se ha comprobado, nuestra genética influye en el desarrollo de obesidad y Diabetes, ¿quieres saber por qué?
El gen diabético de los mexicanos

diabetes en méxicoUna investigación realizada en la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México) indica que las mismas características genéticas que ayudaron a los pueblos originarios a sobrevivir, hoy favorecen el desarrollo de la obesidad y padecimientos crónico-degenerativos como la Diabetes.

Sabemos que la Diabetes tipo 2 se desarrolla principalmente por un estilo de vida poco saludable que causa una progresiva disminución en la capacidad de las células del páncreas para producir insulina, la hormona que se encarga de aprovechar la glucosa (energía) para alimentar a las células. Cuando la glucosa no puede ser aprovechada, se almacena en la sangre y comienza a causar una serie de trastornos que enferman otros órganos.

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Esta degeneración del páncreas no tiene un origen conocido, sin embargo se sabe que ciertos grupos son más susceptibles a padecerla, entre ellos, los mexicanos. Según la doctora Marta Alicia Menjívar Iraheta coordinadora de la Especialización en Bioquímica Clínica de la Facultad de Química (FQ) de la UNAM, “Lo que antes permitió a comunidades nómadas soportar las adversidades, ahora engorda”. La razón es que heredamos de nuestros antepasados una especie de susceptibilidad diabética, porque el 70% de nuestros genes son indígenas, 25% caucásicos, y 5% por ciento, africanos. En otras palabras, los mestizos poseen condiciones idóneas para desarrollar este mal.

De acuerdo con el National Center for Biotechnology Information, una parte de la susceptibilidad del organismo de desarrollar Diabetes tipo 2 se localiza en un gen llamado Factor Hepatocítico Nuclear 4 Alfa (HNF4A) ubicado en el cromosoma humano 20. Al parecer, este gen controla el funcionamiento de las células del hígado, los riñones y los intestinos, por lo que una alteración en su forma puede afectar el proceso de síntesis de la insulina.

Según los datos arrojados en la investigación realizada en la Facultad de Química de la UNAM, la mutación del gen HNF4A denominada T10I, se presenta entre los mexicanos en una incidencia de 20%, sin distinguir entre hombres y mujeres o personas en zonas rurales o urbanas. Esta situación se agrava porque se han detectado polimorfismos (un cambio en la base del ADN que modifica aminoácidos y la estructura de proteínas específicas) asociados a esta enfermedad metabólica. Por lo que la Dra. Menjívar concluye que “Parece que las comunidades originarias son más propensas al padecimiento”.

Sin embargo, poseer esta mutación no significa que desarrollaremos Diabetes inevitablemente, pues ésta aparece también por factores como la alimentación, el estrés y el sedentarismo. “Hace miles de años, los genes permitían que las tribus nómadas almacenaran grasa para emprender largas caminatas. Esa adaptación era muy útil en ese momento, pero ahora ya no”, dijo la especialista.

 El descubrimiento puede ayudar a la ciencia a encontrar una forma de tratar a los pacientes mexicanos “estamos cerca de entender qué medicamento es el indicado para determinado individuo y por qué” concluye la especialista. Además, esto contribuirá, a largo plazo, a evaluar a las personas desde su nacimiento de tal forma que si son propensos al desarrollo de Diabetes se pueda establecer una guía de alimentación y ejercicio que retrace la aparición de Diabetes, o que, incluso, lo inhiba.

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