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Robots terapéuticos: lo último de la ciencia

Por: Diabetes Juntos x ti 07 Jun 2010
Se trata de diminutos robots de nanopartículas que pueden viajar a través de la sangre.
Robots terapéuticos: lo último de la ciencia

nanopartículasInvestigadores del Instituto Tecnológico de California, en Estados Unidos, desarrollaron pequeños robots de nanopartículas que pueden viajar a través de la sangre hasta llegar a los tumores de un paciente enfermo de cáncer. La intención es suministrar una terapia que desactiva un importante gen que activa la enfermedad.

Según el hallazgo, existen pruebas de que un nuevo enfoque médico llamado interferencia por ARN podría funcionar en los humanos. afirmó Mark Davis, profesor de ingeniería química y director del estudio.

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Diversas compañías biotecnológicas y farmacéuticas, están buscando formas de manipular el ARN para bloquear los genes que desarrollan las proteínas causantes de la enfermedad involucradas en el cáncer, la ceguera y el sida.

El equipo investigador utilizó nanotecnología para crear pequeños robots de polímero con la proteína transferrina, que busca un receptor o entrada molecular en diferentes tipos de tumores. "Este es el primer estudio que logra entrar y demostrar que está cumpliendo con su mecanismo de acción", indicó Davis.

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El equipo de Davis descubrió que, una vez que las partículas encuentran la célula cancerígena e ingresan a ella, se rompen, liberando pequeños ARN interferentes (siRNAs por su sigla en inglés) que bloquean un gen que fabrica una proteína de crecimiento del cáncer llamada ribonucleótido reductasa. "En la misma partícula hemos construido lo que llamamos un sensor químico", dijo Davis. "Cuando reconoce que ingresó a la célula, dice, ahora es momento de disolverme y liberar el ARN", explicó.

El equipo también encontró evidencia de que la terapia había desactivado al ribonucleótido reductasa, lo que sugirió que el ARN había cumplido con su función. Davis no pudo decir si la terapia ayudó a achicar los tumores de los pacientes, pero uno de ellos obtuvo un segundo ciclo del tratamiento, lo cual sugeriría que sí. Tampoco pudo aclarar si hubo algún problema de seguridad.

El estudio será presentado en la reunión de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en junio, informó.

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