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Una bomba de tiempo en el corazón

Por: Diabetes Juntos x ti 09 Jun 2010
¿Sabías que la Diabetes es una de las causas más frecuentes de enfermedad cardiaca?
Una bomba de tiempo en el corazón

corazónEn México se registran 87 mil decesos anuales por enfermedades cardiovasculares, lo que las convierte en la segunda causa de muerte después de la Diabetes, paradójicamente, ésta es responsable de muchos de los males que aquejan los corazones mexicanos.

La Diabetes, aunque poco se diga, está muy ligada a las enfermedades que aquejan el corazón y el sistema cardiovascular, como la hipertensión y la hiperlipidemia, las cuales, en sí mismas son factores de riesgo para la aparición de otros problemas como la enfermedad coronaria, la apoplejía y la enfermedad vascular periférica. Todas ellas bombas de tiempo para el corazón

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El corazón es una máquina incansable. Desde la semana nueve de gestación (cuando ya se ha formado por completo) hasta el día de tu muerte, esta pequeña bomba del tamaño de tu puño trabaja las 24 horas del día. Su función: llevar la sangre con nutrientes y oxígeno a cada una de las células del cuerpo. Ese ritmo es el que marca tu vida y cada una de las experiencias que pasas en ella.

Sin embargo, de no cuidar su salud, este pequeño músculo imparable cobra una factura muy alta que puede llevar a enfermedades discapacitantes o la muerte. El colesterol elevado, la elevada presión sanguínea y los constantes niveles de azúcar arriba de lo normal, dañan las arterias y, por tanto, impiden el trabajo del corazón.

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Identificar posibles factores de riesgo y hacer cambios en el estilo de vida constituyen las formas de evitar el desarrollo de problemas cardiovasculares.

¿Por qué la Diabetes está ligada al corazón?

Según la Fundación Española del Corazón, las enfermedades cardiovasculares son una de las complicaciones más frecuentes en las personas con Diabetes. La razón es que la elevación de glucosa en la sangre produce pequeñas lesiones en todas las arterias del cuerpo, fundamentalmente en las del corazón, cerebro, riñón y retina.

Por otra parte, la resistencia a la insulina se asocia con los desequilibrios de lípidos en sangre, los cuales forman parte, en sí mismos, de un riesgo para ataques cardiacos. Combinados ambos factores (Diabetes y lípidos elevados), las probabilidades de sufrir del corazón, se duplican.

Además, la Diabetes produce otras complicaciones cardiovasculares importantes como el crecimiento del tamaño del corazón (hipertrofia cardiaca), las lesiones de las arterias que van a las piernas (arteriopatía periférica) y, finalmente como consecuencia de todo ello, la insuficiencia cardiaca.

Daños al corazón que puede causar la Diabetes

El riesgo cardiovascular de una persona con Diabetes de padecer una enfermedad del corazón se iguala al de una persona que no tiene Diabetes, pero que ya tuvo un infarto.

  • Enfermedad coronaria. Si tienes Diabetes corres un riesgo mayor de que las arterias coronarias (las que rodean al corazón) acumulen grasa que reduzca el flujo de sangre al corazón.
  • Ataque cardiaco o infarto al miocardio. Se produce por que el corazón no recibe suficiente sangre. Si el flujo sanguíneo se bloquea, el corazón sufre por la falta de oxígeno y las células cardiacas mueren. Se manifiesta con un dolor fuerte en el pecho, sudores, mareos y, a veces, pérdida del conocimiento.
  • Fallo cardiaco. El corazón pierde poco a poco su capacidad de bombear sangre hacia el cuerpo, por lo que se experimentan síntomas como hinchazón en las piernas, pies y abdomen; fluidos en los pulmones, falta de aliento y fatiga.
  • Hipertrofia cardiaca. Es un aumento del tamaño de las células del corazón, específicamente del ventrículo izquierdo del corazón, lo que provoca un endurecimiento de éste.
  • Angina de pecho. También se le conoce como enfermedad arterial coronaria. Se trata de un dolor temporal del tórax que ocurre cuando el corazón no tiene suficiente oxígeno, es decir, las necesidades del corazón son mayores que el oxígeno disponible. Ocurre porque las arterias que llevan sangre al corazón se endurecen debido a la acumulación de grasa, colesterol y otras sustancias que forman las placas de ateroma.
  • Arteriopatía periférica. Se trata de una enfermedad que afecta sobre todo a las arterias de las extremidades inferiores debido a la dificultad de circulación de la sangre a través de estas arterias.
  • Muerte cardiaca súbita. Es el fallecimiento a consecuencia de la pérdida abrupta de la función cardiaca (paro cardíaco). La causa más común es la enfermedad coronaria, es decir la acumulación de grasa en las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco.

Sumas y restas

Si bien la Diabetes no es la única causa de enfermedades cardiovasculares sí constituye un fuerte factor de riesgo, pero, además, se ha encontrado que las personas con Diabetes también presentan alteraciones como presión arterial elevada, hipercolesterolemia (colesterol elevado), hiperlipidemia (lípidos elevados en sangre) y tabaquismo con lo cual las posibilidades de daño al corazón, aumentan.

Si tienes Diabetes fuera de control, fumas, tu presión sanguínea es elevada, te excedes en la cantidad de alcohol que bebes y además tienes problemas con tus niveles de grasa en la sangre, tus arterias están sufriendo y tu corazón puede convertirse en una bomba a punto de explotar.

Evitarlo es posible: réstale a tu corazón factores de riesgo:

  • Controla tus niveles de glucosa en sangre
  • Come saludable
  • Elimina las grasas saturadas de tu alimentación y controla tu consumo de sal
  • Bebe moderadamente
  • Abandona el cigarro
  • Pierde peso
  • Haz ejercicio
  • Evita el estrés

¿Sabías que…

  • la mitad de los pacientes que sufren un infarto padecen Diabetes?
  • la Diabetes es la primera causa de muerte en México?
  • 80% de las cardiopatías y enfermedades cerebrovasculares son detonadas por la Diabetes y la obesidad?

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