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Carbohidratos: combustible energético

Por: Diabetes Juntos x ti 23 Feb 2010
¡Conoce cómo se da este proceso!
Carbohidratos: combustible energético

carbohidratosLa energía que utilizamos para realizar nuestras actividades diarias, proviene principalmente de tres fuentes: proteínas, grasas y carbohidratos. Estos nutrientes son necesarios en una dieta balanceada y no podemos prescindir de ninguno, pues todos son necesarios para las diversas funciones de nuestro organismo.

Los carbohidratos han sido a menudo tachados de ser muy dañinos, de subir de peso y de aumentar los niveles de azúcar en la sangre, un gran riesgo para personas con Diabetes pues puede provocar hiperglucemia. Sin embargo, es necesario incluirlos en la dieta pues son una de nuestras principales fuentes de energía sobretodo para el cerebro y el sistema nervioso. Pero ¿cómo se convierten esos carbohidratos en energía?

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Existen dos tipos de carbohidratos, los monosacáridos o carbohidratos simples, y los polisacáridos o carbohidratos complejos. Cuando ocurre la digestión, nuestro organismo convierte lo que ingerimos en sustancias más sencillas para facilitar el proceso de absorción. Los monosacáridos se absorben y son transportados sin alteración al hígado antes de ser distribuidos en el cuerpo.

La digestión de los carbohidratos complejos por su parte, comienza en la boca, donde la saliva los degrada en moléculas más simples a través de la amilasa, una enzima digestiva presente en la saliva. Posteriormente llegan al estómago donde la digestión continua y al llegar al intestino delgado diversas enzimas trabajan para completar la descomposición de los carbohidratos hasta monosacáridos que son absorbidos por el organismo; después pasan al hígado donde finalmente son transformados en glucosa, que es utilizada como energía.

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La glucosa es absorbida por el flujo sanguíneo y la insulina entra en acción: el páncreas libera la insulina para transportar la glucosa conforme ésta aumenta en la sangre, sin embargo, en el caso de la Diabetes, dado que el páncreas no produce la insulina o al menos no en la cantidad necesaria, es necesario que el consumo de los carbohidratos sea más controlado, pero no implica que no se puedan consumir carbohidratos.

Si la glucosa no es requerida, se convierte preferentemente en glucógeno quedando en reserva para transformarse nuevamente en glucosa cuando sea necesario recurrir a dicha energía.

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