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Edulcorantes: una dulce opción al paladar

Por: Diabetes Juntos x ti 10 Mar 2010
Conoce estos aditivos de bajas calorías
Edulcorantes: una dulce opción al paladar

sweetLos sabores dulces son de los más placenteros que existen, es difícil encontrar una persona a la que no le agraden los sabores dulces, y, de hecho, se dice que el gusto por lo dulce es parte de la evolución, pues la preferencia por este garantizaría que los bebes aceptaran la leche materna que necesitan para sobrevivir.

Una dieta sana debe incluir alimentos de todos los grupos alimenticios y se ve enriquecida con alimentos dulces ya que mejora la experiencia del comer dando al paladar una sensación agradable. Los alimentos dulces pueden ser parte de una dieta sana siempre que se consuman con moderación y no se elijan por delante de alimentos más ricos en nutrientes.

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En personas con Diabetes, es necesario reducir el consumo de azúcares por lo que los edulcorantes bajos en calorías son una opción que permite incluir una mayor variedad de alimentos con sabor dulce, pues aportan pocas o ninguna calorías y un sabor dulce sin incrementar los niveles de glucosa en la sangre. Además tienen el potencial de ser útiles en el control del peso en combinación con ejercicio y una dieta adecuada.

La mayoría de los edulcorantes bajos en calorías, no son digeridos por el organismo por lo que no aportan calorías aunque tampoco aportan nutrientes; algunos de los edulcorantes cuyo uso es más extendido hoy en día son:

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Aspartame o aspartamo: Es 200 veces más dulce que el azúcar, por lo que solo se requiere una mínima cantidad para aportar el dulzor que una cucharada de esta, a diferencia de otros edulcorantes, este sí es metabolizado por el organismo, pero debido a que la cantidad es mínima las calorías que aporta son pocas. Es utilizado como edulcorante de mesa, así como aditivo para diversas bebidas.

Fue descubierto en 1965 y sus efectos a la salud han estado en controversia siendo acusado de causar cáncer, aunque esto no ha sido plenamente comprobado y el edulcorante está aprobado por la FDA (Food and Drug Administration) que verifica los posibles efectos secundarios de los edulcorantes antes de dar su aprobación para el uso, no obstante, no es recomendable para gente con fenilcetonuria y en algunos países ha sido prohibido.

Sacarina: Descubierto en 1878 fue el primer edulcorante de este tipo, no contiene calorías y se ha usado desde principios de siglo para la elaboración de bebidas, yogures y productos dietéticos, es el edulcorante más utilizado y es entre 200 y 300 veces más dulce que la azúcar de mesa. También tiene uso en otros campos como la elaboración de productos de higiene personal y pastas dentales. Al igual que el aspartame, se temía el riesgo de que ocasionara cáncer, pero tras algunos estudios quedo visto que la sacarina no es cancerigena y su consumo es seguro.

Sucralosa: Descubierto en 1976, es el único edulcorante de bajas calorías que se fabrica a partir del azúcar, es más dulce que la sacarina y el aspartame, y es 600 veces más dulce que el azúcar común. La particularidad de esta molécula es que pasa por el cuerpo sin sufrir alteración alguna, no es metabolizada y se elimina tras ser consumida. Es sumamente estable por lo que se utiliza en diversas comidas y bebidas resistiendo la cocción y también como edulcorante de mesa.

Los edulcorantes son útiles para dar un sabor dulce a los alimentos y reducir la ingesta de calorías facilitando el control del sobrepeso y la Diabetes, no es necesario renunciar al consumo de alimentos dulces, pero también se requiere una dieta balanceada para obtener todos los nutrientes requeridos.

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