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Tuberculosis: ¿Qué es y cómo identificarla?

Por: Andrea Gómez 03 Jun 2022
La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana causada por Mycobacterium tuberculosis que ataca los pulmones, riñones, cerebro y la columna vertebral.
Tuberculosis: ¿Qué es y cómo identificarla?

La tuberculosis (TB) es una infección bacteriana causada por los bacilos Mycobacterium tuberculosis, que por lo general ataca los pulmones; pero puede extenderse a otros órganos como los riñones, la columna vertebral y el cerebro.

 

Por: Andrea Gómez

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La forma de contagio es a través del aire, cuando una persona con la infección tose, estornuda o habla.

¿Cuáles son los síntomas?

  • Fiebre
  • Afectación extrapulmonar
  • Tos productiva
  • Astenia

Tipos de Tuberculosis

  • Primoinfección. Se entiende como aquellas reacciones que se producen en el organismo humano la primera vez que este se pone en contacto con el Mycobacterium tuberculosis. En la mayoría de los casos evoluciona sin síntomas y se resuelve sin que el paciente lo note. Este padecimiento es más frecuente en la infancia.
  • Tuberculosis postprimaria. Se genera por la reactivación de bacilos latentes en los ganglios linfáticos o en otros órganos desde la primoinfección.
  • Tuberculosis pulmonar. Se presenta con síntomas como tos, astenia, hemoptisis (sangre en el esputo) y fiebre elevada.

¿Qué hacer en caso de síntomas por Tuberculosis?

Ante cualquier indicio de Tuberculosis es importante acudir inmediatamente con un especialista. El doctor examinará los ganglios linfáticos para detectar hinchazón y durante la exploración física escuchará el sonido de los pulmones.

Posteriormente, la prueba cutánea será un factor decisivo para el diagnóstico de la infección. Consiste en inyectar la sustancia tuberculina (PDD) o prueba de Mantoux en el antebrazo.

Aproximadamente en un periodo de 48 a 72 horas, un bulto color rojo deberá aparecer con hinchazón.  El tamaño del bulto determinará si el resultado de la prueba es positivo.

Tratamiento

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De acuerdo con la Clínica Universidad de Navarra, “el bacilo de Koch tiene una gran capacidad de protegerse contra los antibióticos desarrollando resistencias cuando estos se emplean de forma individual.” Es por ello, que se hace uso de la combinación de varios antibióticos.

El tratamiento puede realizarse de forma ambulatoria. Sin embargo, se debe realizar aislamiento respiratorio por lo menos en las dos primeras semanas.

Entre los fármacos antituberculosos de primera elección, se incluyen la rifampicina, pirazinamida, etambutol y estreptomicina.

Actualmente, se recomienda dar inicio al tratamiento con tres antibióticos de primera línea durante un periodo de 2 meses, seguido de dos de ellos durante 4 meses más.

“La pauta más habitual de tratamiento es la combinación de isoniacida, rifampicina y pirazinamida durante los dos primeros meses para continuar posteriormente durante cuatro meses más con isoniacida y rifampicina. Según los casos pueden ser necesarias pautas de mayor duración y con mayor número de fármacos.”

¿La Tuberculosis se puede prevenir?

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Actualmente, la tuberculosis es prevenible mediante la vacuna BCG (Bacilo de Calmette-Guérin) que se aplica a recién nacidos. De igual manera, puede ser curable con diagnóstico oportuno, tratamiento y un estricto seguimiento de las indicaciones médicas.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay alrededor de 9.9 millones de personas afectadas por Tuberculosis. Una persona contagiada, en un año puede contagiar de 10 a 15 personas. En ese sentido indicó que toda la población está expuesta al contacto con la bacteria. Aquellos que tienen más riesgo de enfermar son los que conviven con un enfermo de tuberculosis o con alguna enfermedad que disminuye las defensas como el Virus de la Inmunodeficiencia Humana (VIH), diabetes, anemia, cáncer, entre otros.

 

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