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Conociendo el Alzheimer

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Con el incremento de la esperanza de vida también se ha dado un incremento de las demencias; una de las más comunes es el Alzheimer. Alrededor de 34 millones de personas en el mundo padecen esta enfermedad. Es indispensable conocer a fondo este padecimiento, sus etapas y algunas maneras de reducir el riesgo de presentarla.

Conociendo el Alzheimer

El Alzheimer se trata de un síndrome caracterizado por la alteración de las funciones mentales superiores de forma progresiva. Según ciertos estudios, este padecimiento ocurre cuando algunas proteínas que están en el cerebro se degeneran y afectan a las neuronas o a sus puntos de conexión.

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A pesar de eso, también puede presentarse por otros factores como las alteraciones vasculares producidas por enfermedades degenerativas y el exceso de insulina que presenta el cerebro cuando una persona con Diabetes tipo 2 tiene un mal control de la glucosa.

Etapas del Alzheimer

Ya que se trata de una enfermedad progresiva, su avance se ha dividido en tres etapas.

1-La persona puede reconocerse y puede manejarse en casa, pero se desorienta en el tiempo, no recuerda nombres de objetos, confunde lugares y se le dificultan tareas que exigen pensar un poco.

2-Los olvidos se incrementan al igual que los problemas de orientación, la memoria a largo plazo, el lenguaje y la realización de algunas actividades cotidianas.

3-En esta etapa ya no se reconoce a la familia, no se habla y se requiere ayuda para las tareas básicas. Si la falta de memoria se vuelve constante, no se debe tomar a la ligera.

Es importante prestar atención a estos cambios en la memoria y recordar que ningún olvido es por la vejez.

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Factores de riesgo

Deben tomarse en cuenta los factores de riesgo que pueden tener algunas personas, entre ellos están:

-Ser mayor de 60 años.

-Tener un pariente en primer grado con esta enfermedad.

-Padecer Diabetes, hipertensión o síndrome metabólico.

Probabilidad de padecer Alzheimer y tratamiento

Ya que el diagnóstico definitivo sólo puede darse con una autopsia, es mejor hacer ciertos exámenes para establecer la probabilidad de padecer Alzheimer.

-Exámenes de sangre y cuestionarios para descartar que los síntomas se deban a otras enfermedades.

-Estudios de imagen y de corte psicológico que ayudarán al Neurólogo, Psiquiatra o Geriatra a determinar si hay alguna afección en el cerebro, así como en las capacidades cognitivas del paciente.

Debido a que el Alzheimer es una enfermedad irreversible, los medicamentos para tratarlo sólo bloquean temporalmente la acción de algunas sustancias que producen el deterioro cerebral y controlar los trastornos de conducta que pueda presentar el paciente.

Parte importante del tratamiento consiste en la capacitación que tome la familia con alguno de los grupos de apoyo que ofrecen hospitales y asociaciones civiles; de esta manera podrán resolver los problemas que se presentan conforme avance la enfermedad.

Prevención

Aunque es difícil prevenir las demencias, existen algunos consejos que ayudan a reducir algunos de los factores que predisponen su aparición.

-Mantener estables los niveles de glucosa y presión arterial, sobre todo si se proviene de una familia con Diabetes e hipertensión.

-Cuidar el peso adecuado a la estatura y complexión para evitar el síndrome metabólico.

-Aprender distintas actividades a las que cotidianamente se realizan.

-Caminatas de media hora o una sesión de baile oxigenan el cuerpo y mejora la circulación sanguínea.

-Comer frutas y verduras de color amarillo y naranja fortalece el sistema inmune y los vasos sanguíneos.

-Consumir alimentos ricos en ácidos grasos Omega como el atún, salmón, aguacate, nuez y almendra.

 

Fuentes: Dra. Zoila Trujillo de los Santos, Coordinadora de Redes de Apoyo de Pacientes Neurológicos y Encargada de la Consulta Geriátrica del Instituto Nacional de Neurología y Neurocirugía; Olivia Rivas.

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