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Descubren la clave para reducir la obesidad

Por: Diabetes Juntos x ti 24 Feb 2010
Se trata de un mecanismo molecular que controla el gasto de energía en los músculos y permite determinar el peso corporal.
Descubren la clave para reducir la obesidad

cinta métricaCientíficos de Mayo Clinic en colaboración con investigadores de las Universidades de Iowa, Connecticut y de Nueva York , descubrieron un mecanismo molecular que controla el gasto de energía en los músculos y permite determinar el peso corporal. Los científicos dicen que esto puede derivar en un nuevo abordaje médico para el tratamiento de la obesidad.

El mecanismo puede regular el rendimiento cardíaco y músculo-esquelético de acuerdo a la cantidad de energía (ATP) acumulada en el cuerpo. Los animales que carecen de este mecanismo para conservar energía queman más energía almacenada al dispensar más calor durante períodos de reposo y actividad normal.

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Igual que en los humanos, el exceso de energía proveniente de los alimentos se almacena como glucógeno o grasa capaz de convertirse en ATP, conforme a la demanda de energía. “Si bien los mecanismos para conservar energía son naturalmente protectores (para tiempos de escasez de alimentos o de tensión ambiental), también promueven obesidad en la sociedad moderna que es sedentaria”, acota el Dr. Alexey Alekseev, electrofisiólogo de la Clínica Mayo y primer autor del estudio.

La investigación arrojó que existe un canal que puede controlar el gasto de energía: KATP. Para comprobar su hipótesis, estudiaron ratones modificados genéticamente en los que se había desactivado el canal del KATP en todo el cuerpo o en el tejido muscular. Luego, compararon estos ratones con otros normales y descubrieron que desde la edad de 5 meses, los ratones modificados eran más flacos y permanecían así durante el resto de sus vidas.

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Los científicos compararon los patrones de actividad, los niveles hormonales, la ingesta de alimentos y el intercambio gaseoso de la respiración tanto en reposo como bajo ejercicio moderado. Uno de los logros del estudio fue descubrir que, ante la ausencia de la función del canal del KATP, la actividad derivaba en mayor consumo de carbohidratos y lípidos, lo que a su vez llevaba obligatoriamente a quemar glucógeno y grasa corporal almacenada.

“En principio, apuntar hacia los canales musculares del KATP podría revertir el equilibrio de energía positiva que favorece la ganancia de peso, permitiendo controlar la obesidad en pacientes cuya capacidad de hacer ejercicio es baja o moderada debido al hecho mismo de su sobrepeso”, explica el Dr. Alexey Alekseev.

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