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Dudas comunes sobre la insulina

Por: Equipo de nutrición 09 Mar 2016
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Dudas comunes sobre la insulina

Detrás del uso de insulina existen muchos mitos que retrasan el tratamiento con esta hormona en las personas con Diabetes tipo 2. Se piensa, por ejemplo, que aquellos pacientes que la usan tienen una Diabetes más fuerte o que se quedarán ciegos o que se volverán dependientes. Estas falsas ideas obedecen a la falta de información. En este artículo te diremos qué es la insulina, por qué no causa efectos secundarios y por qué es vital su uso.

Dudas comunes sobre la insulina

¿Qué es y para qué sirve la insulina?

Es una hormona que fabrica de forma natural el cuerpo humano, y que ayuda al metabolismo de la glucosa, es decir, a que el azúcar en sangre sea aprovechado por el organismo. La insulina ayuda al cuerpo a usar y a almacenar glucosa (azúcar), la cual se produce durante la digestión de los alimentos. La insulina se secreta hacia la sangre después de cada comida, y permite al cuerpo usar la glucosa como energía para las funciones diarias básicas, como moverse y respirar.

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Cuando se tiene Diabetes tipo 1, las células productoras de insulina, que se encuentran en el páncreas, son atacadas por el sistema inmune, que las mata y por ello no existe producción de insulina, al no haberla, es necesario inyectarla para poder vivir, de otra forma, no podrían aprovechar la glucosa, el cuerpo se quedaría sin energía y los niveles de glucosa serían tan altos que provocarían daños severos hasta llegar a la muerte.

Cuando se tiene Diabetes tipo 2, el páncreas aún secreta algo de insulina, pero ésta es insuficiente y además, las células del cuerpo se tornan resistentes a ella. Los medicamentos orales ayudan a evitar la resistencia a la insulina, para que sea aprovechada la glucosa. Pero el páncreas, eventualmente, ya no podrá producirla más  y los medicamentos orales serán insuficientes y el tratamiento a seguir es la inyección de insulina.

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Aunque esto no le ocurre a todos los pacientes, muchos Médicos opinan que las complicaciones de la Diabetes podrían evitarse más fácilmente gracias a la insulinización temprana, es decir, al uso de esta hormona en inyecciones, antes de que los medicamentos orales dejen de surtir efectos.

¿Cómo se administra la insulina?

La insulina debe entrar al torrente sanguíneo, y usualmente se administra por medio de una inyección. Los Médicos o las Enfermeras les enseñan a los pacientes cómo inyectarse insulina. Muchas personas con Diabetes se inyectan insulina debajo de la piel del abdomen, mientras que otros prefieren el brazo o el muslo. Algunos pacientes con Diabetes usan una bomba de insulina que les administra la hormona por medio de un pequeño tubo colocado debajo de la piel.

¿Causa dependencia?

No, la insulina no es un fármaco o una droga que pueda causar dependencia. Es una hormona que el cuerpo necesita para aprovechar la glucosa y poder controlar los niveles de azúcar en sangre. Cuando la inyectas le das al cuerpo la cantidad que necesita para realizar funciones vitales, simplemente la administras tú porque tu cuerpo ya no puede producirla.

¿Tiene efectos secundarios?

No, al tratarse de una sustancias vital para el cuerpo, la insulina hace su trabajo al ser inyectada y no causa ningún efecto adverso en las personas que la usan. Recuerda que el cuerpo la produce cuando estamos sanos. En cambio, la consecuencia de no utilizarla es un mal control de la Diabetes, que trae consigo complicaciones como pérdida de la visión, neuropatía, daño en los riñones, pie diabético, etc.