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Previenen la osteoporosis con harina de nopal

Por: Diabetes Juntos x ti 20 Abr 2010
Además de ayudar a controlar la Diabetes, este vegetal podría funcionar en la prevención de la osteoporosis.
Previenen la osteoporosis con harina de nopal

nopalEl nopal es rico en fibra, de ahí que ayude a controlar la Diabetes, pero, además, también posee abundante calcio, por ello, investigadores de la UNAM estudian su posible función como medio para prevenir la osteoporosis.

El protocolo de investigación, que aún se lleva a cabo, cuenta con tres grupos de 837 mujeres, de 35 a 55 años, que consumen cantidades controladas de nopal molido para revertir la osteopenia, una fase previa a la osteoporosis, que se genera por falta de ese elemento en los huesos.

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Mario Enrique Rodríguez García, del Centro de Física Aplicada y Tecnología Avanzada (CFATA) de la Universidad Nacional, explicó que se trata de “un equipo multidisciplinario e interinstitucional de colegas de la Universidad Autónoma de Querétaro (UAQ), la Universidad del Valle de México (UVM) y la UNAM, enfocado a entender desde el punto de vista biofísico y nutrimental la pérdida de la masa ósea; no hacemos farmacología”.

Tras estudiar desde el año 2000 las características fisicoquímicas de la verdura tradicional mexicana, el experto en propiedades físico-químicas de materiales orgánicos descubrió que la mayor concentración de calcio está en los nopales maduros, en las pencas grandes que se desechan en el campo porque no están tiernas y no se consumen en el mercado nacional.

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El investigador del CFATA los llevó a su laboratorio para descontaminarlos (de microorganismos que se alojan cuando están sembrados al aire libre), limpiarlos, deshidratarlos y pulverizarlos al alto vacío, hasta lograr la materia prima de su investigación: la harina de nopal, que puede beberse disuelta en agua o consumirse en sopas o como complemento del cereal.

En una primera fase experimental biológica, realizada en 2006, la harina de nopal se incluyó en la dieta de ratas de laboratorio, que desarrollaron huesos largos, duros y cristalinos. Fue entonces que se inició el estudio en mujeres con osteopenia.

Prevención con calcio biodisponible

Las tortillas que comúnmente se consumen en nuestro país, tienen calcio. Por cada 100 gramos de tortilla se obtienen 320 miligramos de calcio, un nopal seco de 400 gramos incluye cuatro mil 200 miligramos del mineral

En una comparación que Rodríguez garcía realizó con la leche y sus derivados, observó que el nopal tiene tanto calcio como éstos, por lo que puede suplirlos en una dieta. Cada persona debería consumir mil 200 miligramos de calcio al día, pero casi nadie lo sabe. Las poblaciones campesinas en el país consumen en promedio 800 miligramos diarios, cifra que es menor entre las poblaciones urbanas.

“El nopal no cura la osteoporosis ni la osteopenia, pero es una fuente alternativa de calcio fabulosa y es biodisponible”, aclaró.

Actualmente, Mario Rodríguez y sus colegas aplican la harina de nopal a un grupo de mujeres con osteopenia, que desarrollarían osteoporosis de no equilibrar la dosis adecuada. Cada una de ellas consume mil 200 miligramos de calcio contenidos en 15 gramos de harina de nopal al día, que tiene otros beneficios, como un alto porcentaje de fibra, lo cual podría ayudar a las mexicanas a controlar mejor su Diabetes y, al mismo tiempo, prevenir la aparición de osteoporosis.

Los resultados

Después de tres años de estudio, los investigadores comprobaron que las pacientes con osteopenia que consumen la harina de nopal han mantenido la densidad mineral ósea, así que su situación no ha empeorado hacia el desarrollo de osteoporosis, como es usual con esa enfermedad.

Una de las ventajas de este suplemento a base de harina de nopal es que la osteopenia y la osteoporosis son reversibles y las personas pueden recuperar masa mineral ósea y tener mejores huesos.

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