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Reflujo infantil, más común de lo que crees

Por: Diabetes Juntos x ti 29 Mar 2010
Casi 8% de los niños en el mundo padecen esta enfermedad.
Reflujo infantil, más común de lo que crees

reflujoEstamos acostumbrados a relacionar al reflujo como una enfermedad de los bebés, pero lo cierto es que llega a presentarse en cualquier momento de nuestra vida, e incluso afecta el rendimiento de los niños en la escuela y su vida diaria.

El reflujo gastroesofágico (ERGE) es una enfermedad que se caracteriza por acidez, eructos, dolor crónico de garganta y estómago, y malestar en el esófago.

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Aunque es bastante común en adultos, también los niños sufren sus consecuencias. Estudios internacionales señalan que en los países occidentales, los síntomas de la acidez y el reflujo se presentan semanalmente en 2% de los niños entre 3 y 9 años, y en 8% entre los 10 y 17 años.

¿Malas notas en la escuela?

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El reflujo tiene importantes consecuencias en la calidad de vida del infante, señalan los especialistas. Una encuesta realizada a padres estadounidense indica que el reflujo bajó el rendimiento escolar en 53% de los niños; afectó sus hábitos de sueño en 69% y les trajo dificultades para relacionarse con sus amigos y familia en 48% de los casos.

Los niños que tienen reflujo en algunas ocasiones no son capaces de expresar cómo se sienten, por lo que manifiestan su malestar mediante el enojo, la frustración, ansiedad y hasta depresión, lo cual es perjudicial tanto para los pequeños como para sus familias.

La causa: la ERGE es una enfermedad que ocurre cuando el contenido del estómago regresa al esófago y ocasiona trastornos o lesiones a quien lo padece. Este padecimiento impide que la válvula entre el estómago y el esófago funcione adecuadamente.

El tratamiento

Los padres de familia son una pieza fundamental para detectar, desde los primeros síntomas, si su hijo padece de reflujo infantil.

¿Cómo? Mediante los síntomas observados:

  • Malestar de acidez
  • Agruras constantes
  • Dolor en la boca el estómago
  • Ronquera
  • Dificultad para dormir

Tratamientos y técnicas

Si se sospecha de ERGE hay que acudir de inmediato con el médico, quien le realizará pruebas diagnósticas como la endoscopia y la pH metría o medición del grado ácido en el esófago. Una vez diagnosticados con reflujo, los niños deben ser tratados individualmente, dependiendo de sus síntomas y condición.

Además, el médico puede prescribir medicamentos como los inhibidores de la bomba de protones (IBP’s) que controlan la producción de ácido estomacal, curan la inflamación y el ardor del esófago. Asimismo, la Secretaría de Salud ha dado el registro a medicamentos (como el esomeprazol pediátrico) que están indicados para niños de uno a 11 años de edad.

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