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El botón del apetito

Por: Diabetes Juntos x ti 08 Jun 2012
¿Qué es lo que provoca que te de hambre?
El botón del apetito

medicinaExisten personas que simplemente tiene hambre todo el tiempo y nunca, por más que se esfuerzan, pueden dejar de sentir hambre y por tanto comen muchos alimentos poco saludables que los hacen subir de peso. Esto sumado a las altas cifras de obesidad en el mundo, puso a los científicos a trabajar en el tema de qué es lo que genera el apetito en el cerebro y al parecer dieron con la clave. Este importante descubrimiento podría traducirse en la búsqueda de un fármaco que reduzca la obesidad.

Al parecer, en el cerebro existe una especie de interruptor del apetito que funciona encendiendo y apagando tus ganas de comer. Se trata de una proteína que han nombrado Gpr17 y que influye en las neuronas que controlan la sensación de hambre y saciedad. Cuando la proteína se activa, el deseo de comer aumenta; por el contrario, si se restringe, el deseo de tomar alimentos se reduce", explica el Dr. Domenico Accili, director del estudio.

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Este hallazgo se llevó a cabo en un experimento sobre la resistencia a la insulina en ratones obesos. Los investigadores descubrieron que los animales que presentaban una mutación genética que bloqueaba la producción de ciertas proteínas en el cerebro eran más delgados y saludables.

"Al rastrear los genes que producían este efecto llegamos a aquel encargado de producir la proteína Gpr17, que también se encuentra en los humanos, y descubrimos que al inhibirlo o estimularlo podía reducirse o aumentarse el apetito de los ratones", explica el Doctor. Accili.

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Sin embargo, la reducción del apetito no fue el único beneficio observado: al inhibir la Gpr17, se notó que los ratones presentaban un menor riesgo de coágulos, lo que los protegía de ataques cerebrales e infartos.

Lo mejor de la investigación fue que se descubrió que se puede alterar la producción de esta proteína muy fácilmente a través de fármacos. "De hecho ya existen drogas que modifican el funcionamiento de la Gpr17, sin embargo, sus activos no son útiles en el cerebro, por lo que habría que desarrollar un medicamento específico para este órgano", apunta Accili.

De acuerdo con él, un fármaco que modificara el funcionamiento de Gpr17 sería útil no sólo para combatir la obesidad, sino que también beneficiaría a pacientes con Diabetes tipo 2: les ayudaría a perder peso y reduciría su riesgo de presentar problemas vasculares.

Los investigadores reconocen que se deben realizar algunos estudios adicionales sobre la influencia de esta proteína en el tratamiento de la obesidad, pero consideran que estos hallazgos podrían conducir al desarrollo de un medicamento efectivo en el corto plazo que ayudara a reducir los índices de sobrepeso y obesidad en el mundo.

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