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Esperanza para la Diabetes

Por: Diabetes Juntos x ti 02 May 2013
Una hormona podría cambiar el tratamiento de la Diabetes
Esperanza para la Diabetes

Investigadores el Instituto de Células Madre de Harvard descubrieron que una hormona llamada betatrophin, estimula la producción células beta pancreáticas secretoras de insulina. Estas células producen insulina a velocidades de hasta 30 veces más de lo normal, lo que según especialistas podría marcar un hito en el tratamiento de la Diabetes tipo 2 y ser una potencial terapia radicalmente más eficaz contra la Diabetes tipo 1.

Estas nuevas células beta producen insulina sólo cuando se lo pide el cuerpo, lo que ofrece una posibilidad de regulación natural de la insulina y una gran reducción de las complicaciones asociadas con la Diabetes.

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Doug Melton, codirector del Instituto y el becario postdoctoral Peng Yi, los descubridores de la hormona, advierten que aún queda mucho trabajo por hacer antes de poder ser utilizado como un tratamiento en humanos. Sin embargo, los resultados de su trabajo, ya han atraído la atención de los fabricantes de medicamentos.

Inyecciones de esperanza contra la Diabetes

Según Melton, de ser posible el tratamiento con la hormona, las personas con Diabetes dejarían de inyectarse insulina tres veces al día, se administrarían de la misma manera betatrophin una vez a la semana o una vez al mes “o en el mejor de los casos puede que incluso una vez al año”, adelantó Melton, profesor de la Universidad de Harvard y codirector del Departamento de Células Madre y Biología Regenerativa del centro universitario.

“Nuestra idea es relativamente simple: nos gustaría ofrecer esta hormona para que la persona con Diabetes tipo 2 tenga más de sus propias células productoras de insulina y ralentice o detenga la progresión de la Diabetes. Nunca he visto ningún tratamiento que cause un salto tan grande en la replicación de las células beta”, afirma Melton.

Aunque el autor del estudio ve betatrophin principalmente como un tratamiento para la Diabetes tipo 2, cree que podría desempeñar un papel en el tratamiento de la Diabetes tipo 1, de tal forma que, tal vez aumente el número de células beta y ralentice la progresión de esta enfermedad autoinmune cuando se diagnostica por primera vez.

El trabajo con la Oficina de Desarrollo de Tecnología de la Universidad de Harvard, Melton y Yi ya tienen un acuerdo de colaboración con Evotec, una empresa alemana de biotecnología que ahora cuenta con 15 científicos que trabajan en el desarrollo de betatrophin, compuesto que ha sido autorizado para Janssen Pharmaceuticals, una compañía de Johnson & Johnson.

El descubrimiento: “un golpe de suerte”

Aunque Melton tiene años trabajando en la realización de un tratamiento eficaz para la Diabetes ya que suys dos hijos la padecen, el descubrimiento de betatrophin fue un golpe de suerte.

“Me gustaría decir que este descubrimiento vino de pensamiento profundo y sabíamos que íbamos a encontrar esto, pero fue más un poco de suerte”, explicó Melton.

La idea vino de estudiar el embarazo. Cuando una mujer queda embarazada, su carga de hidratos de carbono, su llamado a la insulina, puede aumentar una cantidad enorme debido a las necesidades de peso y la nutrición del feto. Durante el embarazo, hay más células beta necesarias y resulta que esta hormona aumenta durante el embarazo. Nos fijamos en ratones embarazadas y vimos que cuando el animal se queda embarazada esta hormona se activa para producir más células beta”, relata.

Melton y Yi han estado trabajando en el proyecto durante más de cuatro años, pero el gran avance se produjo el 10 de febrero de 2011. “Estaba sentado allí en el microscopio en busca de todas estas células beta replicantes -dijo Yi-, y apenas podía creer lo que veía. Nunca antes había visto este tipo de replicación dramática”. Al principio no estaba seguro de si repetir el experimento o contárselo a Melton inmediatamente, pero optó por lo segundo: “Le mostré la imagen y le dije es una proteína secretada, por lo que estaba muy entusiasmado con el resultado”, recuerda Yi.

Hasta el momento esta hormona ha sido probado únicamente en ratas de laboratorio y faltan muchos años para comenzar su producción y su prueba en personas co Diabetes, sin embargo el descubrimiento ofrece una esperanza para mejorar el tratamiento de lo que es ya una epidemia a nivel mundial: la Diabetes.